Campaña Frostgrave

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La Espada Hrethcarach se ha quebrado.El hechizo que la mantenia incolume se ha desvanecido, agotado por el paso del tiempo.

El arma que los defensores de la gloriosa Slavonia han portado durante siglos es ahora solo un pedazo endeble de metal viejo, un triste recordatorio de la fragilidad de la ultima de las ciudades libres. Sin Hrethcarach para mantenerlos anclados en su lugar los conjuros que fortalecen los muros de Slavonia pierden fuerza cada dia y los enemigos se agolpan en los pasos fronterizos.

Pero si bien los ejercitos de la ciudad ya no siembran el panico entre sus enemigos, los muchos eruditos que la habitan siguen siendo una elite brillante. Magos, sabios, historiadores y arqueologos han buceado durante meses en los archivos de la Universidad Eterna y finalmente han encontrado una solucion.Es una posibilidad remota y altamente peligrosa, pero cualquier atisbo de esperanza es mejor que nada.

Segun un antiguo grimorio existe un hechizo que puede reparar a Hrethcarach.Pero para poder ejecutarlo primero hay que volver al sitio donde el arma se forjo, a la ciudad de Felstad y alli encontrar suficiente acero antiguo para reconstruir el arma. Solo en las forjas magicas de la ciudad se puede encontrar suficiente de este material magico para realizar el conjuro.

Ahora solo queda organizar la expedicion, magos de todas las escuelas se han ofrecido para liderar el grupo y los oficiales estan escogiendo entre los mejores de sus hombres… el futuro de Slavonia pende de un hilo.

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+++ Extraido del diario de la expedicion a Frostgrave; Varios autores.+++

+Decimoquinto Dia:

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“Tras dos semanas de viaje por fin hemos llegado a las cercanias de la ciudad. Hace un frio terrible. La vision que se presenta ante nosotros es deprimente. Los exploradores, que llevan aqui varios dias, dicen que la ciudad esta practicamente en ruinas, que las calles son un caos de escombros y que todo tipo  de alimañas habitan el lugar. Milagroso Max ha decidido que acampemos en un bosquecillo cercano para prepararnos. Parece que nos adentraremos en la ciudad al amanecer.”

+Decimosexto Dia:

“Me cago en la puta… menuda noche. Los perros han estado ladrando sin parar y hemos tenido que rodear el campamento de hogueras para ahuyentar a  los lobos que nos acechaban. Algo gigantesco se ha acercado a los retenes, ha lanzado una piedra enorme que casi aplasta a ‘Pequeño Tim’ y despues se ha llevado una de las mulas.”

“Los exploradores han vuelto de su visita a las ruinas. Al parecer ha habido suerte, cerca de la muralla hay un edificio que no esta en muy mal estado que podriamos usar como base para nuestra banda. Esperemos que no hayan sido demasiado optimistas.”

“Mala suerte, hay otro grupo interesado en el mismo edificio y no parecen partidarios de negociar. Hace un par de horas, dos individuos se han acercado al campamento buscando cobijo y para ofrecernos sus servicios,dicen que llevan unos meses viviendo aqui y que conocen la zona, pero que se han quedado aislados de sus compañeros tras una pelea con una banda rival. No parecen muy avispados, pero un poco de ayuda siempre se agradece.”

“La presencia de otros grupos organizados en la ciudad tiene inquieto a Max y a los capitanes de la expedicion. Estamos lejos de casa y no podemos permitirnos muchas perdidas. En cualquier caso, para prevenir, Max ha enviado uno de sus constructos a Slavonia con una carta solicitando refuerzos. Esperemos que no lleguen solo para enterrar nuestros despojos.”

+Decimoseptimo Dia:

“Finalmente no hemos podido partir hacia la ciudad hasta mediodia. Max y Seamus han estado trabajando en una de sus creaciones arcanas y ahora un cofre animado forma parte de la expedicion. Le han llamado “Colmillitos” y da grima, anda solo aunque no tiene patas, su interior es como una enorme boca con lengua y dientes…”

“Ismael le ha hablado a Max de una zona apartada de la ciudad en la que, segun el, hay muchos tesoros escondidos…”

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“…lo que se le olvido decir es que la zona en cuestion es una necropolis y que los tesoros estan en el interior de las viejas criptas en ruinas. En la mismisima puta puerta del lugar hay un cartel que dice que la zona esta protegida por espiritus guardianes… empezamos bien.”

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“Lucas y Robin se han adelantado a explorar. Han vuelto rapido, por lo que parece han visto aun grupo de seres con aspecto perruno reunidos con un par de humanos al otro extremo del lugar.Segun Seamus se trata de Gnolls, unos humanoides con aspecto de hienas bipedas. Max ha decidido que no corramos excesivos riesgos, registraremos un poco el lugar y volveremos al bosque.”

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“Mientras avanzamos hacia uno de los edificios un pequeño dardo de hueso ha golpeado a Lucas en el cuello y una extraña niebla se ha levantado frente a nosotros casi de inmediato. Parece que los dos humanos son tambien magos. Lucas esta en el suelo, desangrandose. Hay que moverse deprisa. Algunos de los chicos dicen haber avsitado un oso entre los edificios.”

“Ismael y Colmillitos han encontrado un par de cofres que parecen prometedores. Por todas partes los chicos estan moviendose entre la niebla, peleando con los gnolls. Max y Seamus afirman que el mago rival esta mal herido y que se esta retirando. “Nudillos” y “Pequeño” Tim estan persiguiendo al otro humano.”

“Estos seres son muy rapidos, y aunque ya hemos matado al menos a tres el resto esta escapando cargado de tesoros. No hay ni rastro de ningun espectro, sera un cuento para asustar viejas.”

“Joder…si que habia un oso, es enorme y se acaba de comer a “Calcetines”. Algunos chicos estan dandolo todo para mantenerle a raya.”

“Por fin a salvo. Hemos encontrado una vieja posada donde cobijarnos y montar nuestra base de operaciones. Por suerte Lucas esta vivo, ahora descansa en una de las habitaciones de arriba.  “Calcetines” no ha tenido tanta suerte… la primera victima de esta maldita ciudad.”

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“Los cofres que hemos traido estaban llenos de monedas, pergaminos y objetos extraños, pero ni un trozo del metal que estamos buscando. Max esta investigando unos viejos pergaminos y un extraño cuerno de hueso que podria ser magico. Esperemos que haya suerte.”

+Vigesimo Dia:

“Despues de tres dias de trabajo por fin la posada se puede considerar un lugar habitable. Como era de esperar Max y Seamus han reclamado el sotano entero para instalar su laboratorio.Los demas nos hemos repartido por el resto de las habitaciones del primer piso. Aunque el edificio es de piedra y parece resistente, Lucas ha insistido en reforzar la puerta principal y asegurar las ventana con tablas. Dice que toda precaucion es poca. El plan es abandonar el campamento exterior y agruparnos aqui lo antes posible.”

“A media mañana hemos tenido una noticia magnifica. Uno de los guardias del campamento ha venido a la posada para informar de que el grupo de refuerzo esta en las afueras de la ciudad. Al parecer, al mando del grupo estan Aiwin “La Serpiente” Y’Ghratan y Sir Robert Pyke. Parece que los mandamases del Consejo se lo estan tomando en serio.”

“Durante la comida Robin ha comentado que desde lo alto de la posada se pueden ver las ruinas de una especie de palacete. Max y Lucas estan de acuerdo en que puede ser un buen lugar donde buscar y han decidido que mañana iremos a explorarlas.”

+Vigesimoprimer Dia.

“Desde la posada parecia que el lugar estaba cerca, pero hemos tenido que dar varios rodeos debido a las calles bloquedadas y los monstruos que pululan por la zona. Al final hemos tardado varias horas en llegar.

Al acercarnos hemos visto que no queda gran cosa del edificio, parte de los muros exteriores se han venido abajo y el tejado ha caido sobre los pisos superiores, asi que solo podremos revisar la planta baja.”

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“A traves de los huecos de las ventanas se pueden ver unas estatuas enormes en el interior de la casa, parece que el dueño del lugar era un poco excentrico. Hay ruidos que provienen del interior y del otro lado del edificio. Parece que no somos los unicos que andan rastreando la zona. Aywin dice que los pedestales de las estatuas estan huecos y que puede haber cosas escondidas dentro.”

“Mientras estabamos buscando algo de valor, una figura ha salido de una de las habitaciones cercanas, Lucas no se lo ha pensado y le ha clavado una flecha en medio del pecho. El grito ha debido oirse en todo el barrio por que rapidamente se ha montado una pelea monumental. Hombres armados han aparecido por todas partes y las flechas han comenzado a silbar por el aire.”

“Maldita sea mi estampa, no son estatuas…son constructos. Cada vez que abrimos uno de los pedestales, uno de ellos cobra vida…por suerte hasta el momento todos lo han hecho cerca del enemigo, y estan causando bastantes problemas entre su gente.”

“Hay mi madre… Seamus ha lanzado un hechizo y una de las estatuas ha salido volando por los aires hasta el otro lado del salon, segundos despues nos la han enviado de vuelta por el mismo metodo. Todo es un caos, en la parte derecha del salon hay varios de los nuestros combatiendo contra un guerrero armado con una espada enorme que ya ha dado cuenta de ‘Nudillos’. Tenemos varios heridos , Max incluido, pero ellos tambien han sufrido bajas. Al menos hay tres cuerpos caidos entre los escombros.

Por la izquierda ‘Calcetines II’ y ‘Colmillitos’ estan manteniendo a raya a dos de los constructos que acaban de machacar a un pobre tipo. Robin acaba de gritar algo sobre un zombie. Parece que los magos rivales tiene las manos metidas en cosas muy siniestras.”

“Una explosion enorme ha engullido a varios de los chicos, creo que uno de ellos ha lanzado una botella explosiva. Por suerte nadie ha salido peor de lo que estaba. Casi al mismo tiempo Ismael ha sacado un frasco del bolsillo, le ha dado un trago y ha desaparecido para reaparecer al momento varias decenas de metros mas lejos. Llevaba consigo un pequeño cofre.Aywin tambien esta retrocediendo, arrastrando una caja alargada.”

“Parece que la cosa se esta aclarando. Robin, Lucas y’Pequeño Tim’ han conseguido derribar al tipo de la espada a dos manos,parece un Templario de alguna orden que no he reconocido. Max ha derribado a otro de los constructos y Lucas ha malherido a uno de los ballesteros que casi mata a Max. Hay sangre por todas partes y hemos empezado a retirarnos del edificio. No se donde estan ‘Colmillitos’ ni ‘Calcetines II’, la ultima vez que los vi estaban huyendo de un par de constructos. Lucas me dice que uno de los tipo que habia en la casa ha conseguido llevar uno de los cofres y que al menos otros tres cofres han quedado abandonados entre las ruinas.”

“Todos estamos a salvo. Lucas y Robin han traido a rastras el cuerpo de ‘Nudillos’y parece que esta bastante grave. ‘Calcetines II’ acaba de aparecer arrastrando los restos de ‘Colmillitos’, el pobre perro esta herido, pero parece que saldra de está. Max y Seamus tendran que intentar reparar el cofre viviente, veremos que pueden hacer. Los vigias me dicen que la banda rival tambien ha retirado a sus caidos y que varios de ellos no tenian demasiado buen aspecto. Mala suerte.”

“Por suerte ‘Nudillos’ esta vivo, pero sigue inconsciente. Tendra que descansar unos dias antes de poder ayudarnos de nuevo. Max y Seamus han revisado las cajas que hemos traido… hay monedas, una varita extraña y una espada con runas en el filo. Todo el mundo estaba tenso, mientras Max leia la escritura antigua. Por desgracia ha resultado ser una hoja de acero comun con un hechizo grabado, ni un gramo del acero antiguo que necesitamos. Otra vez sera.”

“Max ha dicho que necesita unos dias para preparar nuevos conjuros y reparar a ‘Colmillitos’,ademas es necesario dejar descansar unos dias a los heridos, hacer un mapa de las cercanias y decidir los proximos pasos a seguir…”

+Vigesimocuarto dia.

“Estoy solo en la posada, desayunando en silencio unas gachas de avena. Esta mañana Max y los chicos han salido hacia una zona sin explorar de la ciudad. Por lo que han dicho los oteadores es una zona tranquila, muy cercana a la muralla.”

“Apenas han pasado tres horas desde que salieron y todo se ha convertido en un caos. Aiwin ha entrado por la puerta gritando como un loco y arrastrando el cuerpo inconsciente de Sir Robert, tras el han llegado Lucas, cargando con Robin que sangraba por varias heridas y “Pequeño” Tim ayudando a Ferdinand a caminar.”

“Huele a sangre y visceras por toda la posada, los chicos estan tratando de salvar a nuestros heridos, pero la falta de un medico dificulta su mision. Todo el mundo esta nervioso y los heridos aprietan los dientes para aguantar el dolor… de repente todos callan, en el umbral de la puerta se recorta la silueta de Max, que trae a Seamus en sus brazos.”

-‘Esta muerto’. Anuncia Max en voz queda, aportando una informacion demasiado obvia para todos los que podian ver la esquirla de hueso que atravesaba la frente del chico…

-‘No te lo perdonare jamas Frostgrave,jamaaaaaaaaaaaaaaaaaaaas.’ Grita desconsolado el hechicero mientras deposita el cuerpo del joven aprendiz sobre una mesa.

“La noche ha caido y todo el mundo esta mas tranquilo. El grupo ha sufrido un duro golpe, tres de los nuestros tienen heridas graves y deberan descansar un tiempo antes de poder ayudarnos. Seamus esta muerto, Calcetines II no ha vuelto y entre los cofres que hemos recuperado apenas hay oro para mantener la mision en marcha. Si hay suerte entre los legajos polvorientos habra algun pergamino util y quizas esa tunica andrajosa sea magica, pero nunca se sabe.”

-‘¿Alguien sabe que era ese bicho que salio del suelo?’, pregunta Robin.

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-‘Algun tipo de gusano mutante, posiblemente los restos de algun experimento fallido que se libero hace tiempo.’.Contesta Sir Robert tras tomar un trago de su pinta de cerveza.

-‘En cualquier caso ya no importa, esta muerto y bien muerto. Cuando amanezca volvere alli para cortar su cabeza y ponerla sobre la chimenea.’

-‘Bien dicho Lucas’, remata Aiwin. ‘Cuando salgas para alla, despiertame para acompañarte. Es posible que alguno de esos enanos que rondaban por la zona siga pululando por alli.’

-‘¿Enanos?… ¿eran enanos?.’ Pregunta Robin.’Pues el que casi me liquida debia ser el enano mas gigante de la historia… menudo golpe me dio en medio del pecho’

“Unas risas tenues rompen el sombrio ambiente de la posada y los hombres se relajan tomando algo de cerveza y compartiendo detalles del combate de la mañana. Mientras tanto, abajo, en su habitacion privada Max, revisa lo que han encontrado y prepara nuevos planes. La muerte de Seamus ha sido un duro golpe, era uno de sus aprendices mas prometedores y su ayuda se echara en falta en los dias venideros. Pero ningun mago llega a viejo sin ser previsor y Max ya habia previsto esta situacion, entre sus manos tiene la ultima paloma mensajera que ha llegado a la posada y el mensaje que trae es alentador. La siguiente caravana de refuerzos esta a un par de dias de la ciudad, y con ellos viene un nuevo aprendiz, Anton Gorodetsky.”

Mientras tanto a unas pocas millas de alli, en un oscuro laboratorio subterraneo..

-‘Yo Thomen, hijo de Chrain, hijo de Wolger, sobrino de Walkir, último conde de Cimanegra os digo, sammans, que esos umgi de esta mañana eran unos kruti de cuidado, pero aun asi afirmo que eran bastante garaz.

-‘Bien hablado Thomen, hijo de Chrain, hijo de Wolger, sobrino de Walkir, último conde de Cimanegra. Por mi parte yo, Gror, hijo de Grar, nieto de Gromen juro por las grindal de mi madre que si vuelvo a cruzarme con alguno de esos gumbaki umgi, van a probar el filo de mi hacha.’

-‘Eso estaria bien verlo Gror, hijo de Grar, nieto de Gromen, por que ninguno de los ojos de un servidor, Lokten, hijo de Floky, hermano de Bjorn te han visto esta mañana acercarte a ninguno de esos umgi…”

-‘Como te atreves wazzok, voy a sacarte las tripas por la boca…’

-‘Basta ya…’ truena una voz esde el sotano. ‘Thomens, Grors, Loktens… me teneis loco con vuestras bravatas, hablais como vuestros abuelos y ninguno habeis estado ni 30 metros dentro de una mina…como suba os voy a dar para el pelo a todos.”

+Trigesimo Dia.

-“Cierra esa maldita ventana Ismael…” ruge sir Robert “…se me estan helando las pelotas”.

-“Mejor que se te hielen a que se te pudran, hay que dejar que corra un poco el aire. En esta habitacion huele peor que en un cubil de trolls.”

-“El chico tiene razon, sir Robert. Un poco de aire fresco no le ha hecho mal a nadie. Ademas, tambien va siendo hora de salir de esa cama, no queremos que se nos atrofien los musculos ¿Verdad?”

-“Lo que tu digas Lucas” refunfuña el caballero mientras se incorpora en el camastro. “Vamos a ver que hay hoy para desayunar”.

Abajo, en la sala comun el ambiente esta algo tenso…

-“Pero…¿Como vamos a salir ahi fuera con esta tormenta?…¡¡¡Si no se ve a 10 metros de distancia!!!.”

-“Jajajaja… ¿ya ti que mas te da Tim?…si aunque sea el dia mas claro del año ves menos que un topo.”

-“En todo caso muchachos, no tenemos eleccion… Max es el que manda, y si queremos cobrar la paga hay que hacer lo que diga. Si quiere ir a explorar esas malditas ruinas, no nos queda otra.”

-“Tienes razon, Aiwin. Pero que tengamos que hacerlo no significa que nos tenga que gustar. Ninguno queremos acabar como el pobre Seamus. Si tengo que morirme, prefiero que sea en casa.”

-“No seas cenizo Robin, ademas supongo que cualquiera que nos encontremos ahi fuera tendra los mismos problemas que nosotros y, por otra parte o encontramos lo que hemos venido a buscar o no habra una casa a donde volver ¿Me sentiendes cabeza-almendra?”

Unas horas mas tarde, tras caminar bajo la nieve varios kilometros, la pequeña banda de Slavonios ha parado a descansar en una casa a un par de calles de distancia de su objetivo. Max esta mirando por la ventana hacia las ruinas de una extraña estructura.

-“¿Que ves, maestro Max? pregunta Anton, el nuevo aprendiz.

-“Poca cosa, esta maldita tormenta no me deja ver nada claro. Parece que hay varias columnas que delimitan una construccion en el centro de la plaza, pero no puedo ver el interior. Vamos a tener que acercarnos mas. Venga gente, preparaos para salir.”

Encorvados para protegerse de los fuertes vientos y calados hasta los huesos, la banda avanza dividida en dos grupos.

Mientras caminan sigilosos Max se acerca a Ismael y tras hablar con el realiza unos complicados gestos arcanos en el aire. Un segundo mas tarde, tras un estallido de luz verdosa, el ladron es enviado varios metros hacia delante, como si una mano invisible le empujara.Por suerte para el, su periplo termina justo al lado de la pared de piedra que delimita la zona de ruinas. Un gesto con la mano indica que se encuentra bien, otro mas informa al resto de la banda de que no estan solos, hay un grupo de exploradores rivales rondando por la zona.

Al tiempo que los hombres avanzan hacia las ruinas, la forma achaparrada de “Colmillitos” retrocede hacia la proteccion que ofrece una casa cercana, empujando una pesada caja de madera.

Moverse con esta tormenta es un castigo, y no digamos ya tratar de acertar a algo con una flecha. Entre las ruinas, se suceden los combates por la posesio nde los preciados cofres de tesoro. Los hechizos iluminan el cielo casi tanto como los rayos y varios soldados vuelan por el aire impulsados por las energias arcanas liberadas por los hechiceros.

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Subitamente, un rayo especialmente potente alcanza uno de los pilares de piedra. Energias magicas se despliegan por el suelo desde la base de la columna de piedra imbuyendo de energia los restos resecos de varios esqueletos que yacen en la zona. Animados por esta fuerza nigromantica sus manos aferran armas oxidadas y sus pies los encaminan hacia los seres vivos mas cercanos.

-“Retroceded insensatos.” grita Aiwin, elevando la voz por encima del ruido de los truenos. “Hay que salir de este lugar.”

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La lucha se recrudece en el interior de las ruinas… perros de guerra, esqueletos, magos, constructos…todos enzarzados en un combate sin cuartel. Vuelan las flechas hacia los objetivos pero, desviadas por el fuerte viento, acaban alcanzando blancos equivocados y los soldados de ambos bandos se machacan mutuamente a golpes de espada en las cuatro esquinas del recinto. Un enorme perro destroza con sus mandibulas la estructura de madera de uno de los constructos al mismo tiempo que un esqueleto, empujado por un hechizo fuera de control, aterriza entre un grupo de soldados que se retiraban del combate. A pesar de su torpeza y antes de ser aniquilado, el muerto viviente logra asestar un violento golpe a uno de los hombres, que cae al suelo retorciendose de dolor.

Subitamente llega un momento de calma. Los combatientes se estudian y sabiamente deciden retirarse, llevando consigo a sus heridos, antes de que las perdidas superen a las escasas ganancias recuperadas.

>>>Unas horas mas tarde, en la posada. Los hombres se curan las heridas, remiendan el equipo y afilan las armas mientras Max revisa lo que han podido recuperar

-“Joder Max, nos hemos librado de una buena por poco.”… ruge ‘Pequeño Tim’. “Si seguimos a este ritmo…”

-“Calla, Tim… no me dejas concentrarme” Le interrumpe Max…”Estoy tratando de entender estas runas….aqui dice…ghmmm…rhrhrgr…La madre que me pario… lo tenemos chicos, por fin.”

Max levanta con cuidado una espada para que todos puedan verla. 10 pares de ojos se fijan en el acero oscuro de la hoja y en las brillantes runas que cubren su superficie.

-“Ya lo tenemos, en esta espada hay suficiente acero antiguo para reparar Hrethcarach. Slavonia esta a salvo…”

-“Bueno, estara a salvo si conseguimos salir de esta mierda de ciudad y volver a casa a tiempo ¿no?”.